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Jonathan Hickman named new CADA Chair

October 30, 2023

At its October Board Meeting, CADA’s new Chair Jonathan Hickman took over the reins from outgoing Chair Charles Saillant.

“I’ve sat on other boards and I’ve always really enjoyed being part of CADA,” said Jonathan Hickman, new Chair of CADA in an interview with CADA Newsline. Hickman is Vice-President of the Hickman Automotive Group, with multiple franchises across Newfoundland and Labrador.

Hickman said over the past couple of years working with CADA he had the great opportunity to travel and meet lots of other dealers from different parts of Canada, making new business connections and friendships. “For us, we’ve got multiple franchises, but I’m getting to meet people who have different franchises I would never otherwise get to meet. I would never get to meet a Subaru dealer out of Calgary, for example, our paths would never cross.”

Hickman said he’s recognized that although they represent different OEMs, they have a lot in common as car dealers. “A lot of the concerns, and a lot of the issues and successes are shared across different manufacturers. I always thought it would be a little different, that these guys wouldn't have the same problems. But nope, we're all in the same boat,” he said.

Being involved with CADA has given him that broader perspective. “You can also see the need to work together as car dealers across the country, because really what’s good for one, at the national level, is good for all. It’s so important to have a national group that takes care of all the car dealerships no matter what manufacturer they represent.”

Hickman’s Automotive Group was first established in 1905 by Albert E. Hickman and they now employ more than 500 people in thirteen locations. “We’re the fourth generation, and currently we have four children in the business. So we are a fifth generation car family. From my understanding, we are the only fifth generation car dealership group in Canada,” said Hickman.

As Hickman takes over as Chair, the industry faces multiple challenges and he’s eager to continue to help CADA make progress on them. “One of the biggest issues right now is going to be the electrification of vehicles in Canada, and the pace the government is moving at. Is it realistic to expect to hit those numbers?” he said.

Hickman said manufacturers are trying to get there with their product offerings, but he says many are concerned the electricity grids across the country aren’t yet ready. “I speak of Newfoundland, and there are places there where I wouldn’t want to have an electric vehicle knowing I’m 200 kilometers away from the nearest charging point,” said Hickman.

He said people in a lot of rural and northern parts of the country will have similar concerns. “Unfortunately the power grid was developed in the seventies, and now we’re going to try to use it to power vehicle technology from the 2020s,” he said. “I think that's going to be the biggest thing in working with the government to help them understand that yes, we want electrification, we believe in it, but let’s make sure we’re developing this at the proper time with the proper infrastructure.”

He said dealers are concerned that first impressions are lasting impressions, so the introduction of electric vehicles has to be done properly. “If we don't do this right the first time, it could really put us behind on electrification down the road.”

As it stands, electrified vehicles aren’t big sellers in his market, and he said the affordability of these vehicles is also an increasing concern for many Canadians.

Another key issue CADA will continue to work hard on for dealers is fighting the vehicle theft crisis. “We’ve got to get this under control. If we keep going down this road, the insurance prices are just going to keep skyrocketing. The government needs to look at this seriously and say, ‘we’re going to take a stance on this and figure a way to knock down these theft rings and make it not as lucrative.’ One thing about organized crime, they always look for low hanging fruit,” said Hickman.

He said most of the vehicles are being shipped overseas through the Port of Montreal, and federal government employees tasked with monitoring and enforcing stolen goods at the Port, namely the Canadian Border Services Agency (CBSA), just need to do their jobs. “That’s why I think it’s an easier fix. It just requires the government to hold people accountable to do their jobs,” said Hickman.

Hickman said there are a number of other projects that CADA looks after which deliver key information for dealer members, like the first-ever CADA Data Report, the CADA Workforce Study, and providing detailed information about the economic impact of dealerships in various parts of Canada. “I’m looking forward to the report that they’re going to distribute to each province of the economic impact that we have. Newfoundland’s too small to do their own. It gives us something that we can talk to our government and show them that we are a big player here in Newfoundland, we generate a lot of employment, and we generate a lot of taxes,” he said.

In terms of his own story, Hickman jokes that he just turned 54 and has been in the business for 54 years. “So I’ve been in the business my entire life! I started washing cars when I was 15.”

In terms of his company’s approach, he said he and his brother Bert encourage cooperation and not competition among the next generation as they adopt different roles within the business. “We are showing the kids that at the end of the day, you don’t have to be the boss. If you set it up properly, everyone can be successful, everyone can enjoy the industry. It is a fun industry to be in and you don't really need to be stabbing each other in the back to try to get ahead because really we’re nine car dealerships and two Harley Davidson dealerships. And we do have some outside businesses that we're involved in — that there's enough for everyone. Why would you want to fight over it and destroy a great legacy?” he said.

He said he reminds his leadership team and fellow family members that their decisions have a direct impact on more than 500 families who rely on them. “They are much more important than we are,” said Hickman.

He also said they tell all employees that their jobs matter as much as anyone else’s job. “It's really the employees who drive our business. My job is no more important than theirs. You definitely don’t want me working on your car. So every job is important and every job is equal in our business. If you look on our website, our slogan is “family drives everything” and we consider all our employees to be family.

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Jonathan Hickman devient le nouveau président du C.A. de la CADA

Le 30 octobre 2023

À l’assemblée du conseil d’administration de la CADA, en octobre, le président sortant Charles Saillant a passé le témoin à son successeur, Jonathan Hickman.

«J’ai siégé à d’autres conseils et j’ai toujours aimé faire partie de la CADA», a dit M. Hickman, nouveau président du conseil, dans une entrevue accordée à Écho-CADA. M. Hickman est vice-président du Hickman Automotive Group, qui compte plusieurs franchises à Terre-Neuve-et-Labrador.

Au dire de M. Hickman, les deux dernières années à travailler avec la CADA lui ont donné la chance de voyager et de rencontrer de nombreux concessionnaires de différentes régions du Canada, et de nouer de nouvelles relations d’affaires et amitiés. «Nous avons plusieurs franchises, mais je rencontre des gens qui ont des franchises différentes que je ne croiserais pas en temps normal. Je n’aurais autrement jamais l’occasion de voir un concessionnaire Subaru de Calgary, par exemple; on ne se croiserait pas.»

M. Hickman a dit avoir compris que les concessionnaires ont beaucoup de choses en commun même s’ils représentent des marques différentes. «Les constructeurs ont beaucoup de préoccupations, de problèmes et de réussites en commun. J’ai toujours pensé que ça serait un peu différent, qu’ils ne vivraient pas les mêmes problèmes. Mais non. Nous logeons tous à la même enseigne», a-t-il dit.

Son travail avec la CADA lui a permis d’élargir ses horizons. «Je peux également voir la nécessité pour tous les concessionnaires du pays de travailler ensemble, parce que dans les faits, ce qui est bon pour l’un est aussi bon pour tous les autres. Avoir un groupe national qui prend soin de toutes les concessions d’automobiles est extrêmement important, peu importe le constructeur qu’elles représentent.»

Le Hickman Automotive Group a été fondé en 1905 par Albert E. Hickman et emploie maintenant plus de 500 personnes à 13 adresses. «Nous sommes de la quatrième génération et, présentement, quatre de nos enfants œuvrent dans l’entreprise. Alors cette famille automobile en est à sa cinquième génération. À ma connaissance, nous sommes le seul groupe de concessions de cinquième génération au Canada», a dit M. Hickman.

Celui-ci prend la barre du conseil d’administration de la Corporation à un moment où l’industrie est en butte à de nombreux problèmes et il est impatient de continuer à aider la CADA à faire des progrès dans ces dossiers. «Un des plus grands défis du moment est l’électrification des véhicules au Canada et le rythme auquel le gouvernement procède. Les objectifs sont-ils réalistes?», se demande-t-il.

Au dire de M. Hickman, les constructeurs tentent d’offrir des produits qui permettront d’atteindre les cibles, mais plusieurs croient que les réseaux électriques du pays ne sont pas encore prêts. «Prenons Terre-Neuve. Il y a des coins où je ne voudrais pas conduire un véhicule électrique, à 200 kilomètres de la borne de recharge la plus proche», a dit M. Hickman.

Selon lui, les habitants de nombreuses régions rurales et nordiques du pays auront des inquiétudes similaires. «Malheureusement, le réseau électrique a été développé dans les années 1970, et on voudrait maintenant qu’il alimente la technologie automobile des années 2020», a-t-il dit. «Je pense qu’il est primordial de faire comprendre au gouvernement que nous sommes en faveur de l’électrification, que nous y croyons, mais que la transition doit se faire en temps et lieu et avec une infrastructure adéquate.»

Selon lui, les concessionnaires savent que la première impression est la plus importante, c’est pourquoi le lancement des véhicules électriques doit se faire correctement. «Si nous ratons notre coup, cela pourrait vraiment nous faire reculer au bout du compte.»

En ce moment, les véhicules électrifiés ne sont pas très populaires dans son marché, et leur prix élevé inquiète de plus en plus de nombreux Canadiens.

Une autre priorité de la CADA sera la lutte contre le vol de véhicules. «Nous devons absolument mettre fin à ce fléau. Si la situation actuelle se poursuit, les primes d’assurance continueront de monter en flèche. Le gouvernement doit étudier sérieusement la question, prendre position et trouver une façon d’écraser ces bandes criminelles et de rendre l’opération moins lucrative. Les groupes organisés visent toujours les cibles faciles», a dit M. Hickman.

Selon lui, la plupart des véhicules sont expédiés à l’étranger à partir du port de Montréal, et les employés du gouvernement fédéral chargés de la surveillance et de l’application de la loi au port — l’Agence des services frontaliers du Canada (ASFC) — doivent tout simplement faire leur travail. «C’est pour cette raison que je crois que la solution est simple. Le gouvernement n’a qu’à s’assurer que les gens font leur travail», a dit M. Hickman.

Au dire de M. Hickman, la CADA travaille aussi sur d’autres projets dont le but est de fournir de l’information importante aux concessionnaires membres, comme le tout premier Rapport sur les données de la CADA, l’Étude sur la main-d’œuvre de la CADA et des renseignements détaillés sur l’incidence des concessions sur l’économie de diverses régions du Canada. «J’ai hâte de lire le rapport qui sera distribué à chaque province et qui montrera nos retombées économiques. Terre-Neuve n’est pas en mesure de réaliser sa propre étude. C’est un outil que nous pouvons utiliser pour montrer à notre gouvernement que nous sommes des acteurs de poids à Terre-Neuve, que nous créons beaucoup d’emplois et que nous payons beaucoup d’impôt», a-t-il dit.

Quant à sa propre histoire, M. Hickman dit à la blague qu’il vient d’avoir 54 ans et qu’il œuvre dans le milieu depuis... 54 ans. «J’ai passé toute ma vie dans le domaine! J’ai commencé à laver des voitures à l’âge de 15 ans.»

Pour ce qui est de l’approche de l’entreprise, lui et son frère Bert favorisent la coopération plutôt que la rivalité avec la nouvelle génération, alors qu’ils jouent des rôles différents. «Nous montrons aux jeunes qu’au bout du compte, l’important n’est pas d’être le patron. Quand les bonnes conditions sont réunies, tout le monde peut avoir du succès, tout le monde peut réussir dans l’industrie. C’est un secteur amusant et il n’est pas nécessaire de poignarder les autres dans le dos pour avancer. Nous avons neuf concessions d’automobiles et deux établissements Harley-Davidson. Et nous avons quelques entreprises dans d’autres secteurs, alors il y en a assez pour tout le monde. Pourquoi voudrions-nous nous disputer et détruire cet héritage extraordinaire?», se demande-t-il.

Il dit rappeler à son équipe de direction et aux membres de sa famille que leurs décisions ont une incidence directe sur plus de 500 familles qui dépendent d’eux. «Elles sont beaucoup plus importantes que nous», a dit M. Hickman.
Il dit aussi à tous les employés que leur travail compte autant que celui des autres. «Les employés sont réellement le moteur de notre entreprise. Mon travail n’est pas plus important que le leur. Vous ne voulez vraiment pas que ce soit moi qui répare votre voiture. Alors chaque poste compte et a la même valeur dans notre entreprise. Sur notre site Web, notre slogan est “Tout commence par la famille”, et nous considérons tous nos employés comme des membres de la famille.»